Frauen und Schmerz: Warum Frauen mehr Schmerzen haben

Vor einigen Jahren wurde mein Hals plötzlich zu einem bonkers-bone Spurs und einem lange lauernden arthritischen Problem, das wahrscheinlich durch zu viele Stunden verlängert wurde, die ausgegeben wurden, über einen neuen Laptop zu hocken. Auf einer subjektiven Skala von Null bis 10 (leider gibt es keinen einfachen objektiven Test für Schmerz), würde sogar die kleinste falsche Bewegung – den Kopf zu schnell drehen oder einen Stift vom Boden aufheben – meinen Schmerz von Null auf Null schicken ein keuchender 10.

In einem Restaurant zu sitzen war qualvoll, wenn der Tisch zu hoch war – es zwang meine Arme und Schultern hoch. Also saß ich im Kino und schaute auf den Bildschirm. Der Wechsel vom Sitzen zum Liegen im Bett war unerträglich. Es gibt einfach keine Möglichkeit, es mit einem schlechten Hals zu tun. Selbst dumme kleine Dinge wie sich nach vorne beugen, um meine Zehennägel zu malen, wurden unmöglich.

Ich war anscheinend in die wachsende Armee amerikanischer Erwachsener aufgenommen worden, die an chronischen Schmerzen litten. Ich habe entdeckt, dass es 100 Millionen von uns gibt, so das Institut für Medizin. Das war Überraschung Nummer eins. Überraschung Nummer zwei war, dass die meisten von uns Frauen sind. Niemand weiß wirklich warum.

Es gibt kulturelle Faktoren. Frauen sind "erlaubt", emotional über ihren Schmerz zu sein, und Männer sind es oft nicht, also wird der Schmerz von Frauen vielleicht mehr bemerkt. Es gibt auch komplizierte hormonelle Faktoren. Es gibt auch Forschungsvorurteile bei der Arbeit, einschließlich der absurden Tatsache, dass die meisten grundlegenden neurowissenschaftlichen Arbeiten an Schmerzwegen nicht nur bei Ratten, sondern auch bei männlichen Ratten durchgeführt werden. Stelle dir das vor.

Klar ist, dass Frauen und Männer so unterschiedlich auf Schmerz- und Schmerzmittel reagieren können, dass, wie der Schmerzgenetiker Jeffrey Mogil von der McGill University es nur halb scherzhaft ausdrückt, wir einmal rosa Pillen für Frauen und blaue Pillen für Männer haben.

Folgendes wissen wir. Laut Studien der letzten 15 Jahre ist es für Frauen klinisch wahrscheinlicher, dass sie chronisch schmerzhafte Zustände bekommen, die entweder einen Geschlechtsverkehr verursachen oder größere Schmerzen verursachen können als Männer mit der gleichen Krankheit. (Frauen haben auch nach denselben Operationen, wie Weisheitszahnextraktion, Gallenblasenentfernung, Hernienreparatur und Hüft- und Knieoperationen, mehr akute Schmerzen als Männer.)

Im Jahr 2008, als Forscher die Prävalenzraten in 10 entwickelten und sieben Entwicklungsländern untersuchten, eine Stichprobe von 85.052 Personen, entdeckten sie, dass die Prävalenz von chronischen Schmerzzuständen bei Frauen 45% betrug, gegenüber 31% bei Männern.

In einem Bericht 2009 fanden Forscher der Universität von Florida heraus, dass Frauen auf der ganzen Welt mehr Reizdarmsyndrom, mehr Fibromyalgie, mehr Kopfschmerzen (insbesondere Migräne), mehr neuropathische Schmerzen (durch Schädigung des Nervensystems selbst), mehr bekommen Osteoarthritis und mehr Kieferprobleme wie TMD, sowie mehr Muskel-Skelett- und Rückenschmerzen. In einer großen Studie von 2012 (die größte ihrer Art) haben Forscher der Stanford University dieses Bild bestätigt.

Und nicht nur die klinischen Schmerzzustände zeigen eine ungleiche Leidenslast. Geschlechtsunterschiede haben sich auch in Laborexperimenten gezeigt, in denen Menschen Wissenschaftler freiwillig ihre Reaktionen auf Schmerzreize testen lassen, obwohl neuere Forschungsergebnisse darauf hindeuten, dass diese Unterschiede komplizierter sind als ursprünglich angenommen.

In der Vergangenheit war wiederholt gezeigt worden, dass Frauen empfindlicher auf experimentelle Schmerzreize reagierten als Männer – mit niedrigeren Schmerzschwellen (das heißt, sie berichten über Schmerzen bei geringerer Stimulusintensität) und geringerer Toleranz (sie können keine intensive schmerzhafte Stimulation ertragen ). Neuere Arbeiten zeigen, dass die Art des Schmerzreizes – Hitze, Kälte, mechanischer Druck, elektrische Stimulation, ischämische Schmerzen (durch Blutsperrete, die die Blutversorgung unterbrechen) und andere Methoden – eine wichtige Rolle bei dem Versuch spielen, die Geschlechtsunterschiede aufzudecken.

In einer kürzlich durchgeführten systematischen Übersicht über 10 Jahre Daten aus Schmerzlaboren fanden kanadische Forscher heraus, dass Männer und Frauen vergleichbare Grenzwerte für kalte und ischämische Schmerzen haben, Frauen jedoch niedrigere Schmerzschwellen für druckinduzierte Schmerzen haben als Männer. Es ist unklar, warum. Mit Toleranz, gibt es starke Beweise, das Team fand heraus, dass Frauen weniger Hitze und Kälte Schmerzen als Männer tolerieren, aber dass Toleranz für ischämische Schmerzen bei Männern und Frauen vergleichbar ist. Auch hier ist nicht klar warum.

Die drängendere Frage für Millionen von Frauen mit chronischen Schmerzen ist natürlich, wie gut ihre Schmerzen gehandhabt werden, wenn sie Hilfe suchen.

Einige Studien deuten darauf hin, dass Frauen, die unter chronischen Schmerzen leiden, in Notaufnahmen behandelt werden, ihnen vergleichbare Dosen an Opioiden ("Narkotika") angeboten werden und manchmal sogar aggressiver behandelt werden. Chronische Schmerzen sind übrigens nicht nur akute Schmerzen, die nach ein paar Monaten nicht verschwinden – es ist eine Transformation des Nervensystems, die das Gehirn buchstäblich schrumpfen lässt.

Aber viele andere Studien weisen auf eine Unterbehandlung des chronischen Schmerzes bei Frauen hin – ein Muster, das zu einem Gesamtbild der differenziellen Versorgung von Männern und Frauen passt. Bei Herzinfarkten untersuchte beispielsweise ein Team kanadischer Forscher die Charts von 142 Männern und 81 Frauen mit vergleichbaren Symptomen und berichtete 2002, dass Männer eher lipidsenkende Medikamente erhielten, Angiogramme erhielten (um möglicherweise verstopfte Blutgefäße zu erkennen) ) und eine Koronararterien-Bypass-Operation haben.

Andere Daten deuten darauf hin, dass Frauen mit geringerer Wahrscheinlichkeit als Männer auf Intensivstationen aufgenommen werden und bestimmte Verfahren, wie z. B. ein Beatmungsgerät, erhalten, sobald sie dort ankommen; Sie sterben auch auf der Intensivstation, im Krankenhaus oder innerhalb eines Jahres nach der Aufnahme. Eine Rhode Island-Studie von 2007 untersuchte 30 Männer und 30 Frauen, die gerade eine Koronararterien-Bypass-Operation erhalten hatten, und verfolgte die Medikamente, die sie erhielten. Die Forscher waren erstaunt, dass Männer Schmerzmittel bekamen, während Frauen Beruhigungsmittel bekamen.

Bei chronischen Schmerzproblemen werden die Symptome der Frau oft minimiert.

In einer cleveren Studie aus dem Jahr 1999 filmten Forscher der Georgetown University professionelle Schauspieler, die Menschen mit Schmerzen in der Brust darstellen. Die Forscher zeigten die Videos mehr als 700 Hausärzten und gaben ihnen Daten über jeden hypothetischen Patienten. Die Ärzte glaubten viel weniger, dass die Frauen mit Brustschmerzen eine Herzerkrankung hatten. Als europäische Forscher die Aufzeichnungen von 3.779 Herzpatienten untersuchten, von denen 42% Frauen waren, stellten sie fest, dass Frauen nicht so gründlich behandelt wurden. Es war die gleiche Geschichte in einer Mayo-Klinik aus dem Jahr 2000 mit 2.271 Männern und Frauen, die mit Schmerzen in der Brust in die Notaufnahme gingen.

Sicher, Brustschmerzen und Herzinfarkte können besonders schwierig zu diagnostizieren sein, weil Frauen und Männer dazu neigen, etwas andere Symptome zu zeigen. Aber weniger komplizierte medizinische Probleme, wie der Knieschmerz der Osteoarthritis, zeigen das gleiche Muster der differentiellen Behandlung.

Laut Mary I. O'Connor, einem ehemaligen olympischen Ruderer, der heute die Abteilung für orthopädische Chirurgie in der Mayo Clinic in Jacksonville, Florida, leitet, sind Frauen drei Mal weniger in der Lage, einen Hüft- oder Kniegelenkersatz zu bekommen. Und wenn sie es endlich tun Sie operieren oft nicht so gut wie Männer, ein Problem, das sie als "Nie-Aufhol-Syndrom" bezeichnet.

Ein Teil davon ist, dass Frauen in der Regel länger warten, um eine Operation zu haben, hat Dr. O'Connor festgestellt, im Gegensatz zu Männern, die dazu neigen, Chirurgie zu suchen, bevor ihre Schmerzen extrem werden. Die Operation selbst ist gleichermaßen vorteilhaft für beide Geschlechter, aber weil eine Frau in der Regel fortgeschrittener Krankheit bis zum Zeitpunkt der Operation hat, ist das Ergebnis oft nicht so gut.

Hier könnte auch ein weiterer Faktor eine Rolle spielen – eine unbewusste Voreingenommenheit, die dazu führen kann, dass Ärzte einer Frau mit moderater Kniearthrose eine Operation weniger empfehlen.

In einer Studie aus dem Jahr 2008 haben kanadische Forscher genau diese Frage untersucht und 38 Hausärzte und 33 orthopädische Chirurgen gebeten, einen "standardisierten" oder typischen männlichen Patienten und einen "standardisierten" weiblichen Patienten mit moderater Kniearthritis zu untersuchen. "Mäßig" bedeutet den Grad der Arthritis, bei dem es ein Urteilsspruch ist, ob eine Operation notwendig ist oder nicht.

Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Chirurg einen Kniegelenkersatz empfiehlt, war für den männlichen Patienten 22-mal höher als für den weiblichen, fand das kanadische Team heraus.

Frauen sind unter Bauchschmerzen, auch, eine Studie aus dem Jahr 2008 gezeigt. In Philadelphia verfolgten Ärzte in der Notaufnahme 981 Männer und Frauen, die mit akuten Bauchschmerzen ankamen. Die Männer und Frauen hatten ähnliche Schmerzwerte, aber Frauen waren signifikant weniger wahrscheinlich, irgendwelche Schmerzmittel zu bekommen und waren 15% bis 23% weniger wahrscheinlich als Männer Opioide speziell zu bekommen. Frauen mussten auch länger warten, bis sie ein Schmerzmittel bekamen – durchschnittlich 65 Minuten im Vergleich zu 49 Minuten für Männer. Krebs und Aids haben das gleiche Muster, wobei Frauen viel weniger wahrscheinlich als Männer eine angemessene Schmerzbehandlung bekommen.

Und bedenken Sie: In Schweden verwendeten die Forscher eine modifizierte Version einer nationalen Untersuchung für junge Ärzte, in der hypothetische Patienten mit Nackenschmerzen beschrieben wurden. Einige der hypothetischen Patienten waren männlich und einige, weiblich; Alle wurden als Busfahrer beschrieben, die in angespannten familiären Situationen lebten. Die Praktikanten, die die Prüfung ablegten, waren eher bereit, den Patienten psychosoziale Fragen zu stellen (was auf einen psychosomatischen Ursprung des Schmerzes hindeutet), und forderten eher Labortests bei den Männern an. Weibliche Praktikanten waren genauso voreingenommen wie Männer.

Wenn also Frauen mehr chronische Schmerzen haben als Männer – und das tun sie -, wird die offensichtliche Frage: Warum?

Auf der grundlegendsten biologischen Ebene – der Expression (Aktivierung) von Genen, einschließlich Genen, die Reaktionen auf Schmerzstimulation steuern – hat Sex eine sehr signifikante Wirkung.

In Fruchtfliegen zum Beispiel haben Forscher von der North Carolina State University gezeigt, dass Männer und Frauen in der Expression von satten 90% aller ihrer Gene unterschiedlich sind. Mit anderen Worten, für fast alle Gene im Genom der Fliege spielt Sex eine bedeutende Rolle, wie aktiv ein bestimmtes Gen ist, das heißt, wie stark es "angeschaltet" ist und welche Rolle es bei den Tieren spielt Physiologie und Verhalten. Die Erforschung solcher Geschlechtsunterschiede in der Genexpression könnte den Forschern helfen, geschlechtsspezifische Unterschiede in der Schmerzverarbeitung zu verstehen.

Sexualhormone spielen auch eine wichtige Rolle bei der unterschiedlichen Art und Weise, wie Männer und Frauen Schmerzen empfinden, obwohl sich die hormonelle Verbindung albtraumhaft als schwierig erweist.

Es ist klar, dass Jungen und Mädchen als junge Kinder vergleichbare Schmerzmuster zeigen – bis zur Pubertät. Sobald die Pubertät eintritt, sind bestimmte Arten von Schmerzen auffallend häufiger bei Mädchen. Auch wenn die Prävalenz eines Schmerzproblems bei beiden Geschlechtern gleich ist, ist die Schmerzschwere bei Mädchen oft intensiver als bei Jungen. Dies gilt insbesondere für Migräne. Vor der Pubertät bekommen Jungen und Mädchen ungefähr dieselbe Anzahl. Nach der Pubertät beträgt die Prävalenz 18% für Frauen und 6% oder 7% für Männer. Ein ähnliches Muster gilt für TMJ, Kiefergelenkkrankheit, jetzt TMD genannt, wie University of Washington Forscher gezeigt haben.

Insgesamt glauben viele Forscher, dass Testosteron im Allgemeinen vor Schmerzen schützt, eine Idee, die in einigen Studien an Ratten gezeigt wurde. Wenn neugeborene männliche Ratten kastriert werden, können sie später, während der Pubertät, kein Testosteron produzieren. Das Ergebnis? Die Tiere werden weniger empfindlich auf die schmerzlindernde Wirkung des Opioids Morphin und werden dadurch anfälliger für Schmerzen. Wenn neugeborene weibliche Ratten Testosteron erhalten, erhalten sie eine bessere Schmerzlinderung durch Morphin. (Ein Wort der Vorsicht, obwohl. Es ist nicht klar, wie gut Schmerzbefunde in Ratten zu Menschen übersetzen.)

Aber wenn die Rolle von Testosteron im Schmerz relativ einfach ist (mehr Testosteron, weniger Schmerz), ist die Rolle von Östrogen alles andere als.

Genetik Forschung schlägt vor, dass Östrogen die Aktivität eines der führenden "Schmerzgene", COMT genannt, reduziert. Die Aufgabe des COMT-Gens ist es, Stresshormone wie Adrenalin loszuwerden. Das heißt, wenn die COMT-Aktivität zu niedrig ist, kann auch der Körper Stresshormone nicht loswerden. Und da Stresshormone direkt auf die Nerven wirken, um den Schmerz zu steigern, ist das Nettoergebnis von Östrogen, das auf COMT wirkt, mehr Schmerz, so Forscher der University of North Carolina.

Andere Forschungen unterstützen ebenfalls die "Östrogen ist schlecht" Schmerztheorie. Überlegen Sie, was passiert, wenn Transsexuelle Hormone nehmen, um die sexuellen Eigenschaften ihres "neuen" Geschlechts zu verbessern. In einer vorläufigen Studie verfolgten italienische Forscher männliche Transsexuelle, die Östrogen einnehmen müssen, um die weiblichen Geschlechtsmerkmale zu verbessern. Sie fanden heraus, dass etwa ein Drittel chronische Schmerzen, insbesondere Kopfschmerzen, entwickelt. Die Forscher untersuchten auch weibliche Transsexuelle, die Testosteron nehmen müssen, um männliche Eigenschaften zu verbessern; Ihr chronischer Schmerz ging zurück.

Aber oft sind die Dinge nicht so einfach. In der Menopause beispielsweise hören die Eierstöcke der Frauen auf, Östrogen auszupumpen. Um die durch diesen Östrogenabfall verursachten Symptome zu bekämpfen, beginnen viele Frauen mit der Einnahme von exogenem Östrogen, dh Östrogen, das nicht natürlich im Körper gebildet, sondern als Arzneimittel eingenommen wird. Wenn die allgemeine Theorie, dass Östrogen den Schmerz erhöht, wahr ist, würden Sie erwarten, dass die Einnahme von exogenem Östrogen (Hormonersatztherapie) die Schmerzen verschlimmern würde. Aber in Wahrheit manchmal exogen Östrogen macht Schmerzen schlimmer, manchmal nicht und manchmal macht es besser.

Und dann ist da noch das "katastrophale" Problem. Im Allgemeinen deuten Studien darauf hin, dass Frauen häufiger katastrophenartig vorgehen als Männer, das heißt sich Worst-Case-Szenarien vorstellen und glauben, dass der Schmerz endlos sein wird. Die Tendenz zur Katastrophisierung zeigt sich sogar bei Hirnscans, die fMRIs genannt werden. In einer Studie der University of Toronto zum Beispiel zeigten Forscher, dass Katastrophisierung zwar nicht beeinflusste, wie das Gehirn den sensorischen Aspekt des experimentellen Schmerzes verarbeitete, aber dadurch die emotionalen Regionen des Gehirns zum Leuchten brachten.

Katastrophieren kann tatsächlich ein erlerntes Verhalten sein; Mädchen, mehr als Jungen, scheinen von ihren Müttern verbale und nonverbale katastrophische Hinweise auf Schmerzen zu hören, sagt Lonnie Zeltzer, eine pädiatrische Anästhesistin an der UCLA. Die gute Nachricht ist, dass Studien zeigen, dass die kognitive Verhaltenstherapie dazu beitragen kann, die Katastrophierungsneigung zu reduzieren.

Wo lässt das alles Frauen Schmerzen?

Bis zu einem gewissen Grad im selben Boot wie Männer im Schmerz. Sowohl Männer als auch Frauen müssen oft sehr hartnäckig sein auf der Suche nach einem Arzt, der mit ihren Schmerzen helfen kann. Das liegt daran, dass die meisten Ärzte nicht genügend Grundschulbildung über Schmerzen in der medizinischen Fakultät bekommen – eine traurige, aber gut dokumentierte Tatsache.

Aber Frauen, glaube ich, müssen besonders hartnäckig sein, besonders wenn sie fühlen, dass ihr Schmerz als emotional abgetan wird.

Ich weiß, weil mir das mit dem ersten Arzt passiert ist, den ich wegen meiner Nackenschmerzen bekommen habe. Als sie zu unterstellen schien, dass es einen emotionalen Auslöser für meinen Schmerz gab, fühlte es sich so an, als würde sie die Verletzung buchstäblich beleidigen. Ich verließ diesen Arzt und fand einen anderen – einen Mann, wie es passierte -, der mir glaubte und mich auf einen Behandlungsweg brachte, der letztlich funktionierte. Zum Glück bin ich jetzt viel besser.

Dieser Aufsatz basiert auf dem neuen Buch von Frau Foreman, "Eine Nation in der Schmerzheilung unseres größten Gesundheitsproblems", das von Oxford University Press veröffentlicht wurde. Dieser Artikel erschien ursprünglich am 1. Februar 2014 im Wall Street Journal.

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